Overslaan en naar de inhoud gaan

Alice in Wonderland

van kinderboek tot cultliteratuur
Nicolaas Matsier

Alice in Wonderland is een van de beroemdste kinderboeken aller tijden. Er zijn nauwelijks talen waarin het boek niet vertaald is en alleen al in Groot-Brittannië is het in een kleine 2000 verschillende edities uitgekomen. Het verhaal is tamelijk eenvoudig. Alice zit in het gras een beetje te suffen naast haar oudere zus die aan het lezen is. Plotseling loopt er een wit konijn langs haar heen, dat ze hoort praten. Ze volgt het konijn, gaat zijn hol in, valt in de verticale gang die die holen schijnen te hebben, en komt uiteindelijk terecht in de eerste ruimte van een wonderlijke sprookjeswereld. Daar verandert Alice regelmatig van grootte, maakt ze een aantal merkwaardige avonturen mee en voert ze vaak vreemde gesprekken met dieren en andere wezens.
De schrijver Lewis Carroll  (1832-1898) heeft met zijn twee nonsensklassiekers De avonturen van Alice in Wonderland (1865) en het vervolg daarop, Achter de Spiegel en wat Alice daar aantrof (1861) de internationale literaire canon gehaald. Waren het echt kinderboeken? Nou en of. Misschien zelfs, nog erger: meisjesboeken? Jawel. Maar voor welke leeftijd dan wel?
Heel wat literaire klassiekers voor vroegere volwassenen zijn kinderboeken geworden. Hier lijkt – en dat is uniek – het omgekeerde gebeurd te zijn. De Alice-boeken vormen vanaf de jaren zeventig van de vorige eeuw cultliteratuur voor heel wat academici. Hoe de avonturen van Alice een boek voor alle leeftijden kon worden, en de auteur Lewis Carroll, c.q. de wiskundige C.L. Dodgson, steeds meer een biografisch raadsel.

Nicolaas Matsier (1945) studeerde (lang, maar niet af) klassieke talen en filosofie. Hij debuteerde met de verhalenbundel Oud-Zuid, schreef de autobiografische roman Gesloten huis en herlas de bijbel in De bijbel volgens Nicolaas Matsier. Zijn laatste roman Het achtenveertigste uur gaat over de papieren mens die een asielzoeker in handen van de IND dient te worden. Onlangs verscheen Het bedrogen oog, een boek over de kunst van de trompe-l'oeil. Matsiers vertaling van de beide 'Alice'-boeken is genomineerd voor de Europese Aristeionprijs. Een vertaling van Martin Gardners The Annotated Alice is op komst.

Ook in deze serie

Zie ook

Placeholder
Ola Mafaalani, Jos de Mul, Toon Verheugt
Kinderdoding uit Liefde?
Nederlands

Tien tot vijftien keer per jaar doodt een Nederlandse ouder zijn of haar eigen kind. Lang niet alle gevallen van kinderdoding halen het nieuws.

Marcel Bax, Ton Groothuis, Jan Pieter van Oudenhoven, Hans van Dijk
Over schelden, beledigen en hufterigheid
Nederlands

We missen tegenwoordig rituelen om conflicten op te lossen, met hufterig gedrag en ongenuanceerd schelden en beledigen als gevolg.

Anna Gavanas & Rosa Reitsamer
Uncovering Networks of Gender and Technology
English

Male acts like Skrillex and Tiesto are headlining Electronic Dance Music-festivals around the world. Female DJs and music producers are rare exceptions. Why?