Overslaan en naar de inhoud gaan
Thema
Nederlands

Winterslaap

Rob H. Henning

De wens om een winterslaap te beginnen bekruipt ook veel mensen als de dagen korten, de temperatuur daalt en egels door de bebladerde tuin schuifelen. Het klinkt zo gek nog niet: net als de egel een aantal maanden de stofwisseling op een laag pitje en lekker slapen. En daarna gezond weer op. Het lijkt mogelijk, winterslaap komt namelijk in het hele dierenrijk voor, zelfs bij primaten. Maar hoe werkt winterslaap? En waarom kunnen sommige dieren het wel en andere niet? Er zijn verschillende vormen van winterslaap, maar in alle gevallen spelen lichaamstemperatuur en stofwisseling een belangrijke rol. Bij bekende winterslapers als hamster en egel fluctueert de lichaamstemperatuur tussen de 40C en 370C. Andere dieren hanteren een continue koeling (beren) of een dagelijkse winterslaap (muis). Winterslapers bezitten blijkbaar mechanismen waarmee ze hun stofwisseling en hun immuunsysteem onderdrukken. Ook medisch gezien is dit interessant: artsen zien wel wat in winterslaap om patiënten te vervoeren of te opereren. Zijn er mogelijkheden om met behulp van geneesmiddelen een winterslaap te beginnen?

Rob H. Henning is hoogleraar farmacologie aan het UMCG. Hij studeerde geneeskunde in Groningen en specialiseerde in de anesthesiologie in Leiden. Zijn onderzoek richt zich op de behandeling van chronische orgaanschade. Om hiervoor nieuwe geneesmiddelen te ontwikkelen, onderzoekt hij de mechanismen waarmee winterslapers hun stofwisseling en hun immuunsysteem onderdrukken.

Ook in deze serie

Zie ook

Kenniscafé Groningen
Henri Leuvenink, Marion Siebelink en Inge Loohuis
Hoe ver zijn we?
Nederlands

UMCG ontwikkelde een nieuwe bewaartechniek om organen en in een betere conditie te kunnen houden.

Speelfilm, Duits met Engelse ondertitels
Inleiding: Gerrit Breeuwsma
Jeder für sich und Gott gegen alle
Nederlands

De 16-jarige vondeling Kaspar Hauser die op 26 mei 1828 uit het niets leek op te duiken, is een bron voor speculatie en mythevorming.