Overslaan en naar de inhoud gaan
Nederlands

Taal, identiteit en erotiek

Rik Smits

Ons taalvermogen is een bijproduct van een al lang geleden op hol geslagen brein, nauw verbonden met onze identiteit als individu en erotische fantasie.

Taal is onderdeel van het diepste wezen van de mens. Maar hoe, wanneer en waarom ons taalvermogen ontstaan is, blijft raadselachtig. Dat is ook niet zo gek, want er zijn geen bruikbare fossielen of ander direct bewijsmateriaal. Er is dan ook danig over de herkomst en de ouderdom van menselijke taal gespeculeerd – en niet te vergeten, gefantaseerd.
Toch kunnen we er met behulp van indirect bewijs en goed redeneren een eind komen. Verrassenderwijs blijkt dan dat taal zoals wij dat kennen veel jonger moet zijn dan meestal wordt aangenomen – niet veel ouder dan zo’n 14.000 jaar. Ook die andere algemene aanname, dat taal ontstond om in communicatieve behoeften te voorzien, blijkt niet te kunnen kloppen. Ten derde wordt duidelijk dat mensentaal niets met dierentalen van doen heeft.
Eerder blijkt ons taalvermogen een bijproduct van een al lang geleden op hol geslagen brein, nauw verbonden met andere wezenlijke aspecten van het mens-zijn, zoals onze identiteit als individu (d.w.z. het vermogen om naar jezelf te kijken en ‘jezelf’ een rol te zien spelen in de wereld) en erotische fantasie.

 

Rik Smits is taalkundige en schrijver/publicist. Behalve over taal en taalkunde schrijft hij onder meer over linkshandigheid, grondrechten en computers en nieuwe media. In 2009 verscheen van hem Dageraad: hoe taal de mens maakte, in 2010 Het raadsel van linkshandigheid.

Interessante links
Wikipedia Rik Smits
Website Rik Smits

Ook in deze serie

Zie ook

Steven van Heuven, Tjisse van der Heide, Margo van den Brink
Nederlands

Nederland en water zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Een groot deel van ons land ligt onder de zeespiegel en we zijn wereldberoemd door onze deltawerken en dijken.

Presentatie door Sofia Manouki en Rachel Raetzer
Research Meets Poetry
Nederlands

Tien promovendi presenteren hun passie voor wetenschap tijdens een poetry slam. Samen met een jonge dichter schrijven ze een gedicht dat is geïnspireerd op hun onderzoek.

Oscar Kuipers, Hajo Grundmann, Willem Velema
Werken antibiotica nog?
Nederlands

Sommige ziekteverwekkende bacteriën zijn inmiddels resistent tegen de sterkst werkende antibiotica. Wat zijn de gevaren van resistentie?