Overslaan en naar de inhoud gaan
Thema
Nederlands

Muggen en de ellende die ze veroorzaken

Bart Knols

Jeukende bulten en slapeloze nachten. Muggen drijven menigeen tot wanhoop. We verzinnen van alles om ons te wapenen tegen muggen, zoals knoflook eten en bier drinken, maar helpt dit eigenlijk wel? En waarom wordt de een altijd gebeten en de ander nooit? In de wetenschap wordt naarstig gezocht naar nieuwe bestrijdingsmethoden: van klamboes en schimmels tot genetische modificatie en sterilisatie van mannetjesmuggen met behulp van radioactieve straling. Deze aandacht heeft de mug voornamelijk te danken aan de levensbedreigende ziekten die ze kan overbrengen met het speeksel dat ze tijdens een bloedmaaltijd injecteert. Ondanks al deze mogelijke bestrijdingsmiddelen eist malaria nog iedere 30 seconden het leven van een Afrikaans kind. Hoe kan het dat de ziekte nog steeds haar grip heeft op Afrika? En moeten we ons in Nederland, met het veranderende klimaat en de toenemende globalisering, ook gaan wapenen tegen invasies van nieuwe muggensoorten en tropische aandoeningen?

Bart Knols is medisch entomoloog, journalist en auteur. Hij is verbonden aan het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam, is gasthoogleraar aan de Universiteit van Witwatersrand in Zuid Afrika en ontving in 2007 de Eijkman Medaille. In 2009 publiceerde hij het boek Mug: De fascinerende wereld van volksvijand nummer I.

Ook in deze serie

Zie ook

Bert Keizer en Donald van Tol
Nieuw licht op een zelfgekozen dood
Nederlands

De filosofen Coen Simon en Frank Meester spreken in de serie Nieuw Licht met filosoof, schrijver en arts Bert Keizer over zijn essay Voltooid, waarin hij reageert op de

Sabeth Verpoorte, Steven Staal, Lotte Krabbenborg
Nederlands

Stel je voor: een compleet chemisch laboratorium zo klein als een euromunt. Geen grote zaal met complexe apparatuur maar gewoon, een chip die bijvoorbeeld je bloed analyseert.